Una pérdida auditiva es la incapacidad total o parcial para oír sonidos en uno (unilateral) o en
ambos oídos (bilateral). La pérdida de audición se produce cuando alguna parte del oído (oído
externo, oído medio, oído interno, nervio (acústico) auditivo, y sistema auditivo) no está
funcionando correctamente. La pérdida de audición se puede describir en 3 categorías: tipo
de pérdida de audición (conductiva, neurosensorial y mixta), severidad de la pérdida de
audición (leve, moderada, severa, profunda), y configuración (forma) de la pérdida de
audición – esto se refiere a la estructura y grado de pérdida auditiva representado en un
audiograma (un gráfico que muestra los resultados de una prueba de audición de tonos
puros). La pérdida de audición puede ocurrir de repente o gradualmente con el tiempo, y
puede ser debido a una serie de causas (ver más abajo).

La pérdida de audición conductiva ocurre cuando el sonido no es conducido correctamente
desde el oído externo a cualquier lugar- conducto auditivo externo – membrana timpánica
(tímpano) – huesecillos (tres diminutos huesos: martillo, yunque, estribo) del oído medio. Las
posibles causas de una pérdida de audición conductiva pueden ser: tapones de cera
(cerumen), líquido en el oído medio, infección de oído (otitis media), alergias (otitis media
serosa), membrana timpánica perforada (agujero en el tímpano), presencia de un cuerpo
extraño, malformación o ausencia del oído externo, del conducto auditivo o del oído medio, y
tumores benignos. Una pérdida de audición conductiva a menudo se puede corregir médica o
quirúrgicamente.”
La pérdida de audición neurosensorial (HNS) ocurre cuando hay un daño en el oído interno, el
nervio acústico hasta el cerebro. Las posibles causas de una HNS pueden ser: la exposición
al ruido excesivo (la más común), el envejecimiento (presbiacusia), medicamentos ototóxicos
(es decir: el cisplatino), enfermedades genéticas o hereditarias y malformaciones del oído
interno. Este tipo de pérdida de audición a menudo no se puede corregir con medicamentos o
cirugía – suele ser una pérdida de audición permanente. Una pérdida de audición
neurosensorial generalmente se trata mejor con amplificación (audífonos).

La pérdida de audición mixta es el resultado de ambas, la pérdida auditiva conductiva y la
neurosensorial. En pocas palabras, el daño pudo haber ocurrido en el oído externo o en el
oído medio y en el oído interno (cóclea) o en el nervio auditivo.

** Por favor, tenga en cuenta **
En caso de experimentar una PÉRDIDA REPENTINA DE AUDICIÓN (menos de 3 días) –
debe ponerse en contacto con su médico inmediatamente ya que esto es una emergencia
médica y podría sugerir que hay una infección viral. Esto suele ocurrir sólo en un oído.

LACTANTES / NIÑOS:

El oído humano comienza a desarrollarse en la vigesimosegunda semana de gestación y está
en pleno funcionamiento en el momento del nacimiento. Los bebés son capaces de escuchar
los sonidos a su alrededor tan pronto como nacen. A las pocas semanas de vida, los oídos de
un bebé recogen información, la cual a su vez, fomenta el desarrollo del cerebro. La audición
de un bebé es de vital importancia, ya que les permitirá procesar la información, y entender y
aprender a comunicarse de manera efectiva en el mundo que les rodea.

Las investigaciones sugieren que aproximadamente 3 de cada 1.000 recién nacidos pueden
tener pérdida de audición al nacer, por lo que a los recién nacidos se les debería examinar su
audición antes de salir del hospital. Si un bebé no pasa la prueba de audición, está en riesgo
de pérdida de audición y deben ser remitidos para una evaluación audiológica (auditiva)
completa, visitando a su audiólogo. Se recomienda, una vez que sea identificada la pérdida de
audición en los lactantes, que sea tratada (si es posible) o que reciba intervención temprana
(antes de los 6 meses de edad) para que el bebé tenga una mejor oportunidad de alcanzar
todo su potencial y comenzar la escuela en los niveles equivalentes a sus compañeros. De lo
contrario, el diagnóstico tardío de la pérdida auditiva de un niño puede causar que
experimenten deterioros irreversibles y permanentes en su habla, lenguaje, habilidades
cognitivas y habilidades sociales.

Los preescolares y niños en edad escolar son revisados periódicamente en la oficina de su
médico (generalmente pediatra y audiólogo) o en sus escuelas.

SPEECH BANANA

El habla humana se localiza en la zona marcada cuya forma recuerda a la de una
banana. Si su curva de audición queda fuera de esta zona, tendrá dificultad para
entender las conversaciones. Las ayudas auditivas actuales están diseñadas para
compensar especialmente estas frecuencias.

El Better Hearing Institute (BHI) (Instituto para la Mejora de la Audición) publicó recientemente
un estudio titulado: “¿Están Siendo Olvidados 1 Millón de Dependientes con Pérdida de
Audición en los Estados Unidos?”

Ellos reportan los siguientes resultados:

* Históricamente el 50 por ciento de los niños que no pasaron la prueba de audición inicial no
fueron llevados para su evaluación de seguimiento con una prueba de audición detallada.

* Sólo el 12 por ciento de los niños menores de 18 años con pérdida de audición usan
audífonos, sin embargo, se estima que 1,5 millones de jóvenes (incluyendo adultos
dependientes), por debajo de los 21 años tienen una pérdida auditiva que puede ser mejorada
con amplificación.

* Tres de cada diez padres (32%) citan la vergüenza u otros temas de estigma social como la
razón de que sus hijos no usen audífonos.

* A muchos padres se les aconsejó inadecuadamente al decirles que no se podía ayudar a
sus hijos ya que tenían una pérdida auditiva neurosensorial.

* Uno de cada cinco padres no pueden pagar los audífonos para sus hijos.

* Existe una tendencia a minimizar el impacto de la pérdida de audición “leve” o incluso
“moderada”, así como la pérdida de audición unilateral (pérdida de la audición en un oído)
entre los niños, a pesar del consabido impacto (negativo) que tiene en su desarrollo del
lenguaje, en su desarrollo académico y emocional.

JÓVENES / ADULTOS:

Un nuevo estudio nacional encontró que uno de cada cinco adolescentes ha “perdido un poco
de audición” y el problema parece estar aumentando considerablemente en los últimos años.
Estos son algunos ejemplos de ruido que puede afectar a un adolescente (todos por
encima de 60 decibelios):

Por: BkCreative
El secador de pelo – (77 a 92 decibelios) –
Muchos adolescentes utilizan el secador de
pelo diariamente.

Un concierto de rock – (89 a 120
decibelios) – Han pasado años desde la
última vez que he estado en un concierto de
rock en una sala cerrada. Yo estaba
encantado de tener asientos de fila cerca
de la parte frontal – pero cuando me iba, no
podía oír durante el resto de la noche. A
nuestros jóvenes, por supuesto, les encanta
un buen concierto a todo volumen en
interiores.

La cortadora de césped – (86 a 99
decibelios) – Si usted ha tratado de dormir
hasta tarde los fines de semana para solo
conseguir escuchar a su vecino cortar la
hierba a las 7 de la mañana, ya sabe lo
fuerte que estas máquinas monstruosas
pueden sonar. Si usted envía a su hijo a
cortar el césped, tenga en cuenta si el
adolescente lleva un reproductor de MP3.
Es probable que el reproductor de MP3 se
ponga en el máximo volumen para
compensar el ruido de la cortadora de
césped, o del equipo de jardinería que sea.
¡Un doble golpe!

Una sala de cine – (72-104 decibelios) – Sospecho que una historia de amor puede ser un
poco más tranquila, pero si te sientas en una de esas películas de persecución de coches,
todo con bombas y disparos al aire, estoy seguro de que llegan a la cima de este rango de
decibelios. Los adolescentes tienden a preferir películas de acción.

El metro de Nueva York – (83 a 112 decibelios) – Yo soy un neoyorkino nativo y puedo dar fe
del ruido bajo tierra. Haga esto cinco días a la semana y estoy seguro de que esta es una de
las principales causas de estrés en los neoyorkinos. Muchos adolescentes aquí en la ciudad
van a la escuela en metro.

Eventos Deportivos – (89 a 115 decibelios) – Recuerdo que fui al Estadio Shea para un
partido de béisbol y lo hice sólo una vez porque los gritos y los chillidos eran abrumadores
(por no hablar de los bebedores de cerveza, lanzamientos de papel higiénico, etc.). Los
adolescentes adoran los eventos deportivos y muchos se celebran en el interior de locales
cerrados.

También se puede agregar a la lista, una noche llena de diversión en una discoteca o una
fiesta en casa, donde se enciende la música tan alta que ayuda a energizar a la gente y se
considera “divertido”. Las tecnologías (como los iPods, radios de automóviles, sistemas de
sonido) están en constante cambio y avanzando en la sofisticación de sonido y volumen, así
que adelante y disfruta de ser un adolescente, simplemente hazlo de una manera inteligente y
responsable. Los adolescentes tienen muchas experiencias maravillosas y oportunidades por
delante en sus vidas, así que cuida de tus oídos mediante el uso de protección auditiva
adecuada cuando te involucres en las aventuras (ruidosas) de la vida.

VERIFICACIÓN DE LOS HECHOS:

Los Decibelios o decibeles (dB) se utilizan para medir el nivel de sonido. En el audiograma
(arriba), se puede ver que 0dB es el sonido más silencioso que una persona oye, 60 dB es el
nivel medio de una conversación normal y un disparo a corta distancia puede alcanzar los 140
dB. Según el Instituto Nacional para la Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH), los niveles
de sonido inferiores a 80 dB se consideran seguros para escuchar (véase el gráfico) – Sin
embargo, algunos sonidos por encima de 85 dB pueden dañar los oídos e incluso dañan las
sensibles células ciliadas de la cóclea. No se puede decir lo bastante que la exposición a
sonidos fuertes puede provocar pérdida de audición, tinnitus e hiperacusia – más conmovedor
es el hecho de que estas cuestiones se puede prevenir en aproximadamente el 30% de la
población.
Según una encuesta reciente, hay más de 30 millones de adultos en los Estados Unidos con
pérdida de audición. Como se mencionó anteriormente, existen muchas causas para la
pérdida de audición. Algunas personas tienen pérdida de audición relacionada con la edad
(también conocida como presbiacusia). Muchas de estas personas (por lo general después de
los 60 años de edad) no son conscientes de que tienen pérdida de audición, ni de su
gravedad, debido a que su audición se ha ido reduciendo muy lentamente con el tiempo. Las
personas con presbiacusia se suelen hacer conscientes de su pérdida de audición cuando sus
familiares, amigos y / o compañeros de trabajo se lo señalan. Por lo general tienen más
dificultades para oír tonos agudos (niños / voces femeninas y los sonidos del habla como f, s,
z, sh) en lugar de tonos bajos (voces masculinas). Otras causas pueden ser: la otoesclerosis,
la enfermedad de Meniere, traumatismo en cualquier parte del oído, neuroma acústico, drogas
(medicamentos de quimioterapia contra el cáncer, antibióticos, medicamentos contra la
malaria).

** Por favor, téngase en cuenta** Las personas que toman cualquiera de los tres fármacos
para la disfunción eréctil – Cialis, Viagra, Levitra – pueden estar en alto riesgo de pérdida
repentina de la audición. Un medicamento para la presión arterial llamado Revatio también
puede causar la pérdida repentina de la audición, ya que contiene el mismo ingrediente activo
que los medicamentos ya mencionados. Por favor consulte a su médico inmediatamente.
Cada persona es única y también lo son sus necesidades de salud auditiva. La capacidad de
comunicación es fundamental para que todas las personas mantengan una vida productiva.
La pérdida de audición puede afectar negativamente el bienestar general de uno a un nivel
personal, social y profesional si no se aborda. Aunque en muchos casos, la pérdida de
audición no se puede corregir con medicamentos o cirugía, los audífonos pueden mejorar
significativamente su audición y su calidad de vida. Otras opciones viables disponibles son los
aparatos de asistencia auditiva (ALD) y los implantes cocleares.
Consulte a su médico y/o audiólogo respecto a cualquier problema de oído/audición que esté
experimentando, de modo que se le pueda adaptar y aplicar el mejor plan de salud auditiva
para resolver su(s) problema(s).